Online Porno, Pubertijd en Dopamine

Internet porno wordt ook wel aangeduid als een supernormal stimuli. Een supernormal stimuli is een extreme variant van een natuurlijke stimulus waarvoor we allemaal voorgeprogrammeerd zijn om hiernaar op zoek te gaan zoals eten of in dit geval seks. Seksuele stimulatie geeft de hoogst natuurlijke hoeveelheid van dopamine, de stof in de hersenen die een goed gevoel geeft en centraal staat in de meeste middelen- en procesverslavingen. Wanneer de hoeveelheid dopamine langdurig op een verhoogd niveau zit, kan dit leiden tot veranderingen in de hersenen die gepaard gaan met een verslaving, zoals hyper-reactiviteit op signalen (bijvoorbeeld een alcoholist die ontzettend trek krijgt in drank na het zien van iemand op TV die een whiskey neemt terwijl een ander die naar dit zelfde programma kijkt dit helemaal niet op is gevallen), verlies van zelfbeheersing, verminderd vermogen om om te gaan met stress en verminderde respons op alledaagse bronnen van plezier.

Het lijkt erop dat het karakter van internet porno tot een belangrijke toename leidt in seksuele disfuncties en pornoverslaving. Op deze sites kunnen gebruikers op het ene naar het andere filmpje klikken waardoor het maximale dopamine niveau langere tijd verhoogt blijft.  Het proces van het zoeken naar het 'juiste' filmpje en het anticiperen op de inhoud van het volgende houdt het dopamine niveau eveneens hoog. Wanneer het effect van het ene filmpje aan het afnemen is, klikt de gebruiker weer op een andere. Wanneer je dit vergelijkt met een pornofilm op DVD of een ouderwets seksboekje dan is de mate van stimulatie van internetporno vele malen groter.

Deze processen zijn in het bijzonder van belang bij jongeren in de puberteit. In die fase worden in de hersenen de neurale ‘bedrading aangelegd’ voor alles wat met seks te maken heeft, zodat zij zich uiteindelijk kunnen voortplanten. In ‘ruststand’ is het dopamine niveau bij adolescenten lager dan bij volwassenen. Terwijl in een reactie op een stimulus, de hoeveelheid dopamine die wordt vrijgegeven bij adolescenten aanzienlijk hoger is dan bij een volwassene. Kortom, adolescenten lijken kwetsbaarder om een verslaving te ontwikkelen

Seksuele Conditionering
Veelvuldige blootstelling aan porno in de adolescentie kan leiden tot bepaalde aangeleerde associaties ofwel conditionering. Zo leert de jongere  over seks op basis van porno terwijl deze in het echte leven nog geen kennis heeft gemaakt met seks. Bij de eerste keer met een partner baseren zij zich op wat ze kennen van het online porno aanbod. Het echte werk voelt vreemd en ongewoon.

We proberen porno niet te verbannen. Absoluut niet. Wel streven we naar meer bewustwording van het feit dat het bij sommigen van ons een risico met zich meebrengt.