Seksverslaving traumatiserend voor de partner (Sex Addiction: The Partner’s Perspective door Paula Hall)

Seksverslaving kwetst partners op een manier die geen enkele andere verslaving kan, zegt Paula Hall, een expert op het gebied van seksverslaving in Engeland. Zij heeft een boek geschreven over het onderwerp: “Sex Addiction: the Partner’s  Perspective” Dit boek had er al veel eerder moeten zijn meent Hall. Zoveel partners worstelen hiermee. Het omvat zoveel - verraad, ontrouw, bedrog en schaamte. Seksverslaving voelt zeer persoonlijk voor de partner, omdat het afbreuk doet aan het meest intieme deel van je relatie op een manier die bij een alcohol of drugsverslaving niet het geval is.

Een casus: Rachel begon zich na 8 jaar huwelijk af te vragen of haar man interesse in seks had verloren. "Hij ging altijd later naar bed en had allerlei redenen hiervoor wanneer Rachel dit ter sprake bracht. Toen hij vertelde dat hij een seksverslaving had en nacht na nacht urenlang naar porno zat te kijken en tal van korte affaires had viel haar leven uit elkaar. Met een gok- of alcoholverslaving had ze kunnen dealen. Net als de meeste partners, geloofde ze in eerste instantie niet in het concept van een seksverslaving, het klonk als een vrij zwak excuus voor een affaire.  Toen ze begon te geloven dat het gedrag van haar man compulsief was, geloofden haar vrienden niet dat je verslaafd kon raken aan seks, wat haar nog meer het gevoel gaf er alleen voor te staan .

Traditioneel worden de meeste partners van seksverslaafden gezien als co-dependent, zegt Hall. De aanname dat de partner op een bepaald niveau weet had van wat er gaande was en de verslaving ook in stand hield, is eerlijk gezegd een belediging, meent Hall. Voor de meeste partners die zij ziet is dat zij een enorme shock ervaren. De schade aan het gevoel van eigenwaarde, vervolgt ze, komt niet alleen door het gevoelde verraad. Het wordt ook veroorzaakt door het feit dat ze samen hebben geleefd met iemand die zo lang een dubbel leven leidde en ze daar geen idee van hadden. Niet alleen niet langer in staat zijn om hun partner te vertrouwen, maar ook niet meer op zichzelf kunnen vertrouwen. Elk gevoel van houvast verdwijnt.

Geen wonder dat veel partners lijden aan een trauma, wat kan leiden tot depressie, angst, paniekaanvallen, woede of volledige dissociatie. Men is een vreemde voor zichzelf geworden. Hall is er dan ook van overtuigd dat deze partners zelf ook hulp nodig hebben. Eén van de aandachtspunten in een dergelijke behandeling is om het de seksverslaving te depersonaliseren. Seksverslaving van een partner brengt een gevoel van 'ik ben niet goed genoeg' maar het gaat niet om de seks, het gaat over de dopamine fix. Zodra de partner de aard van de verslaving begrijpt, kunnen ze verder in hun proces.

Sex Addiction: The Partner’s Perspective door Paula Hall (Routledge) is nu uit.